SOP 50: Mer om Kenneth D. Shoesmith og postkort. (2009)

Av: Christopher John Harris, Artikkel: 2009, SOP nr: 50

I ”Samling om Postkortet” nr. 49 skrev jeg om den britiske kunstneren Kenneth D. Shoesmith som har tegnet en serie cruiseskip, som senere er blitt trykt på postkort og annet reklamemateriale. På en del av postkortene er skipene i de norske fjordene. Ikke for SOP50-Shoesmith-1å gjenta innholdet i artikkelen, men jeg skrev bl.a. at det skal eksistere en bok om denne lite kjente kunstneren, men at jeg ikke hadde fått tak i den. Jeg har fortsatt ikke kommet over boken, men typisk nok fant jeg flere opplysninger om Shoesmith i samme uken som vårt blad ble sendt ut. Jeg fikk kjøpe en utstillingskatalog fra Ulster Museum, Belfast, i 1977. Det er Ulster Museum som har arvet innhold i atelier til Shoesmith, fra hans enke, som bodde i nord-Ireland. Her skal jeg bare supplere litt om kunstneren, og vise flere bilder av postkortene fra Norge. Ellers viser jeg til den første artikkelen.

 

Da Ulster Museum arvet atelieret til Shoesmith, viste det seg at det inneholdt ikke bare maleriene, men også en stor samling fra hans grafiske produksjon. I tillegg mye bakgrunnsmateriale fra hans ungdomstid, med bl.a. utklippsalbum og korrespondanse om tegningene hans. På grunn av dette var det mulig å rekonstruere mye av hans liv som kunstner. I et intervju i 1936 fortalte Shoesmith at han som barn og ungdom  elsket å tegne;  jernbanemotiver, og derfor valgte han å ta hyre på skoleskipet HMS Conway. Han sier videre at han brukte det meste av fritiden sin til å tegne alle skipene han så på elven og ved kysten utenfor Liverpool.

SOP50-Shoesmith-2

 

Vi vet at han skal ha tatt et brevkurs i tegning og maling, og i intervjuet forteller han mer om dette. Han begynte omkring 1902 med et brevkurs som het ”The Revival of Youthful Art League.” Dette ble startet av en gruppe foreldre som ønsket at barnas kunstneriske ferdigheter skulle bedømmes av profesjonelle. De betalte litt over £1 i året, og for denne summen fikk barna et stort rødt tegnealbum med påheftede konvolutter.
I juli, oktober og februar hvert år ble albumet sendt til T.R. Ablett fra The Royal Drawing Society, sammen med tegningene eller maleriene, som barna hadde laget. Ablett valgt ut de beste, skrev en begrunnet kritikk, og returnerte alt til foreldrene og barna. De beste arbeidene ble montert på papp og sendt til den årlige utstilling ved Royal Drawing Society.

Det eksisterer hele sju album med tegninger og malerier av Shoesmith fra perioden 1902-1908, året han mønstret av HMS Conway. I 1903 mottak han ”presidentens pris”, da han var 13 år gammel, og dette vitner om et usedvanlig talent. Ablett mente at Shoesmith var en av de beste talenter han hadde sett, minuset var at han var for opptatt av detaljer i selve riggen osv. på skipene. I en senere publikasjon går det fram at arbeidet til Shoesmith ble ansett som meget bra av flere personer fra marineyrket. Shoesmith selv mente at det var Ablett som inspirerte han til å tegne så bra. Han studerte marinemaleriene i de lokale kunstgalleriene i Liverpool, og vi vet at han var mest opptatt av de mer naturtro malerier enn maleriene i tradisjon etter William Turner.

SOP50-Shoesmith-3

Etter at Shoesmith begynte i Royal Mail Company som ung offiser, fikk han seile både til den fjerne Østen og til havner i nord- og syd Atlanteren. Han tegnet og malte i fritiden sin, og fortsatt å sende tegninger til bedømming og utstilling i Royal Drawing Society helt opp til 1911. The Royal Mail Company lyste ut en pris for den beste tegningen evt. maleriet som kunne brukes i markedsføringen av kompaniet, og i 1911 (eller 1912) vant Shoesmith med en akvarell av et skip i solnedgangen. Dette oppmuntret han til å fortsette med arbeid som kunne brukes kommersielt, særlig av markedsføringsavdelingen. Han utviklet nå den stilen som vi kjenner så godt fra postkortene; en stil som passet godt til posters, reklamebrosjyrer og postkort.

Shoesmith tegnet og malte gjennom hele første verdenskrig, selv om han fikk mindre tid nå, ettersom han var offiser. Etter krigen ga opp den militære karrieren, slik at han bare kunne konsentrere seg om kunsten. I 20 år fremover arbeidet han med reklame og publisitet for Royal Mail Company. I Skandinavia, og i Norge spesielt, er det postkortene fra dette selskapet vi kjenner. Han ble såpass anerkjent, at flere andre selskaper bestilte arbeid fra ham. Vi vet fra tegningene som er bevart at Shoesmith selv var på Vestlandet flere ganger. Jeg var usikker på dette da jeg skrev den første artikkelen, men det finnes bl.a. tegninger fra Norheimsund.

Fra tidlig på 1930-tallet begynner han å levere tegninger og malerier av skipene Arcadian og Atlantis, og det er fra disse skipene at det finnes flest postkort. Han tegnet også menyer, aktivitetsprogrammer og annet som trengtes på disse cruiseskipene. Høydepunkt i karrieren hans kan sies å være da han ble hyret inn av Cunardlinjen til å male utsmykningen til Queen Mary. Jeg nevnte en del av dette i den første artikkelen, spesielt altertavlene.
Arcadian

SOP50-Shoesmith-4

Vi kjenner cruiseskipene i Vestlandsfjordane fra postkortene helt tilbake til før 1.verdenskrig, men det er særlig fra 1920- og 1930-tallet at de britiske cruiseskipene ofte dukker opp på postkort fra Fjordene og ved Spitsbergen.  Skipet Andes ble bygget om i 1930 ved Harland &Wolff verftet i Belfast, og døpt om til Atlantis. Det ble et meget populært cruiseskip i flere farvann, men spesielt i Middelhavet om vinteren og Skandinavia om sommeren. Hun seilte også til Hawaii, Sør-Afrika, Sør-Amerika og San Francisco. Atlantis ble selskapets mest populær skip, og hadde kun 400 passasjerer som reiste 1. klasse overalt. Det var på et slikt cruise at Shoesmith traff kvinnen som ble hans kone, datteren av en rik Belfast- skipsreder.

SOP50-Shoesmith-5

Queen Mary, som var sjøsatt i Skottland i 1934, ble utsmykket av mer enn 30 kunstnere, hvorav Shoesmith var en av disse. Kunstverkene kan fortsatt sees på skipet i Long Beach California. Shoesmith skulle male veggmaleriene i flere salonger, lese- og skriveværelse og rommene som ble brukt som kapeller. Altertavlene i de to ”katolske” kapellene var spesielt krevende, fordi de skulle skjules når de ikke var i bruk, akkurat som de sen-middelalderske altertavler vi kjenner fra europeisk kunst. Altertavlene ble bygget som skap som kunne åpnes opp under messene. Altertavlen i Mariakirken i Bergen er et godt eksempel på dette.  Shoesmith gjorde en glimrende jobb med disse, og de ble meget kostbare; mosaikker belagt med gullblad. Arbeidet tok kun fire måneder. Kunstverkene på Queen Mary ble kritisert av kunstkritikerne, men ikke arbeidet til Shoesmith. Det er helt sikkert postkort av disse, men jeg har ikke funnet spor av dem.

Kenneth Shoesmith stilte ut ved flere store kunstutstillinger i Storbritannia og Paris, men han så på seg selv som en ”poster-artist”. Han hadde ingenting til overs for moderne kunstretninger, og han menget seg ikke med kunstnermiljøet i London, hvor han bodde i Hampstead Garden. Han innså at han ikke var flink til å tegne mennesker, og han tok ”life classes” ved det Royal Institute nesten frem til sin død i april 1939. Han var bekymret for en ny krig som han mente var på trappene, men han slapp å oppleve den. Etter han døde, ble han kremert og asken spredt på sjøen fra Royal Mail-skipet Asturias, som vi også kjenner fra postkort i Norge.

Shoesmith hadde stor innflytelse på kommersielle kunstnere som kom etter ham, og det finnes mange tegninger, malerier og postkort i det som vi kan kalle ”Shoesmithstilen”. Noen malerier var av skip som seilte til Norge, og vi finner usignerte postkort av skip i Fjordane som tydeligvis er inspirert av Kenneth Denton Shoesmith.

Reklamer

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s

%d bloggere like this: